¿WhatsApp es un medio de prueba válido en el proceso laboral?

Alberto Sierra Villaécija

Director Sepín Laboral y S. Social. Abogado

Un mensaje de WhatsApp no es un documento (STS 26 de noviembre de 2012 – SP/SENT/701929), sino que es un medio de reproducción de la palabra el sonido y la imagen de los regulados en los artículos 382 a 384 de la Ley 1/2000, de 7 de enero, de Enjuiciamiento Civil. Está regulado de forma separada a la prueba documental, su aportación al proceso es diferente, la valoración que ha de dársele a dicha prueba también es diferente por lo que no se tratan de medios de prueba equiparables sin que pueda admitirse la revisión fáctica con base a estos medios de prueba por no tratarse de prueba documental o pericial.

Los «WhatsApp» son la expresión escrita de la declaración de un tercero, que no pierde su carácter de prueba personal por el hecho de haber sido plasmada por escrito y las manifestaciones que recoge tienen el valor de un testimonio documentado y se hallan sujetas a la libre apreciación judicial, pudiendo ser valoradas por el Órgano de instancia en conjunción con los restantes elementos probatorios, de conformidad con los parámetros del artículo 97.2 de la Ley 36/2011, de 10 de octubre, Reguladora de la Jurisdicción Social. Así lo expresa la sentencia del Tribunal Supremo (Sala de lo Social, Sección 1ª) Auto de 21 febrero 2017 (Rec.  1923/2016), en la que expresamente se dice que «… sin que dicha prueba resulte apta para la modificación del relato de hechos probados por impedirlo la técnica suplicatoria».

Sin embargo, en el ámbito laboral se ha admitido como documento, incluso con valor revisorio a efectos de suplicación, lo cual supone confundir la transcripción del contenido del mensaje con el medio de prueba mismo. Esa transcripción puede hacerse privadamente y aportarse al acto de la vista, o bien hacerla el Secretario judicial. En cualquier caso, la percepción directa de la misma por las partes y el juez en el acto de la vista debería ser inexcusable, como impone el artículo 289.2 de la LEC y, de añadido, sería garantía de acceso por el titular del número de teléfono o dirección desde que se remiten o reciben los mensajes.

La prueba electrónica en el proceso laboral y el control de los medios tecnológicos por el empresario

Tampoco entendemos que pueda ser conceptuado como un documento electrónico o informático (prueba documental) ya que a nuestro juicio no tiene encaje en la Ley 59/2003, de 19 de diciembre, de firma electrónica que exige, precisamente, dicha firma electrónica para valorarlo como prueba documental. En este punto el artículo 3.8 de dicha norma es claro cuando señala que el soporte en que se hallen los datos firmados electrónicamente será admisible como prueba documental – circunstancia que no concurre en el WhatsApp – y en el resto de los supuestos tendrá el valor y la eficacia jurídica que le corresponda a su respectiva naturaleza, de conformidad con la legislación que les resulte aplicable.

En conclusión, el Juez «a quo», al amparo del artículo 97.2 de la Ley 36/2011, de 10 de octubre Reguladora de la Jurisdicción Social , puede valorar los whatsapps y contrastar su contenido con el resto de las pruebas practicadas, especialmente con la testifical y el interrogatorio, de suerte que habrá veces en que no sea estrictamente necesaria un prueba pericial informática para concluir en la integridad del contenido de dichas comunicaciones. Aunque no se trate de una prueba documental fehaciente a efectos de suplicación, pues los whatsapps no son literosuficientes, esto es de su lectura no se desprende de forma indubitada, sin acudir a interpretaciones, argumentos o hipótesis, los resultados fácticos postulados, nada impide que puedan ser objeto de valoración en la fase de instancia, en donde el juzgador, como hemos dicho, puede contrastar su contenido y considerarlo acreditado mediante la valoración de otras pruebas.

Véase:

¿Qué es WhatsApp? (SP/DOCT/23219)

Artículo Monográfico. Junio 2017.

La validez probatoria del whatsapp y su incorporación al procedimiento (SP/DOCT/20333)

Artículo Monográfico. Junio 2016.

La prueba electrónica en el proceso laboral y el control de los medios tecnológicos por el empresario (SP/DOCT/19747)

Artículo Monográfico. Diciembre 2015.

E-mail, SMS y whatsApp: nuevos «modos» de prueba documental (SP/DOCT/19021)

Artículo Monográfico. Septiembre 2015.

One thought on “¿WhatsApp es un medio de prueba válido en el proceso laboral?

  1. A ver si tengo un hueco y leo detenidamente el artículo. Pero a raíz de ver el título del mismo y el de otro compañero (La validez probatoria del whatsapp y su incorporación al procedimiento» veo que incidís, a mi juicio siempre, en un error bastante común, que es hablar de validez en vez de eficacia. El error es muy frecuente, no tenéis más que ver artículos como el 633 CC o el 781 (sustitución fideicomisaria) que incluso los junta como si fueran una misma cosa. Si os interesa que haga un mini-articulito explicando las diferencias (la validez puede conducir a la ineficacia pero la ineficacia puede tener lugar por muchas razones más que la invalidez) no tenéis más que decírmelo. Un abrazo a toda la familia Sepin. Me encanta leeros.

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