La futura despenalización de las faltas

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Roberto Guimerá Ferrer-Sama

Director de Sepín Penal

Cuando aún es muy reciente la última y amplia reforma del Código Penal (Ley Orgánica 5/2010, de 23 de diciembre), el actual Gobierno anuncia una nueva y también extensa modificación del CP, más la paralela, consecuente e igualmente profunda reforma de la Ley de Enjuiciamiento Criminal, de la que sin duda nos ocuparemos en futuras entradas.

Los cambios en el texto punitivo, como siempre, se nos anuncian como una respuesta a las nuevas formas de delincuencia y a la necesidad de corregir algunas deficiencias detectadas en la aplicación de ciertos tipos penales, así como a la homologación de nuestro ordenamiento con la normativa de la Unión Europea. Algunas de esas reformas obedecen también, sin duda, al clamor social levantado por concretos sucesos, más o menos recientes, cuya respuesta penal se evidenciaba manifiestamente deficiente y/o insuficiente (por ejemplo, sucesos como el de Marta del Castillo y el de Bretón, la excarcelación del etarra Bolinaga, los casos de corrupción de políticos, los incendios forestales veraniegos, los incidentes durante huelgas y manifestaciones, etc.).

El Consejo de Ministros del pasado 14 de septiembre de 2012 dio cuenta del Informe del Ministerio de Justicia previo al Anteproyecto de modificación del Código Penal, texto que se ha aprobado en el  Consejo de Ministros del día 11 de octubre para iniciar la tramitación parlamentaria.

Ya tendremos ocasión de analizar en profundidad los diversos aspectos de esa reforma, pero en este blog queremos referirnos a uno de ellos, el atinente a la supresión de las faltas. El texto del Anteproyecto procede a derogar el actual Libro III del Código Penal (“De las faltas y sus penas”, arts. 617 a 639), por lo que a partir de su futura entrada en vigor, ya no cabrá hablar de “faltas” en nuestro ordenamiento punitivo. La Exposición de Motivos lo justifica en la necesidad tanto de hacer efectivo el principio de intervención mínima del Derecho Penal, como de reducir el número de asuntos menores que sobrecargan los Juzgados. Su castigo sale del Código Penal, pero se seguirá persiguiendo por vía administrativa al amparo de la Ley Orgánica 1/1992, 21 febrero, sobre Protección de la Seguridad Ciudadana o ante la jurisdicción civil.

Pero no se trata de una supresión total de las actuales faltas, porque realmente se mantienen algunas de ellas, que pasan a denominarse “delitos leves” y que se encuentran desperdigados dentro del Libro II. Son nueve en concreto.

 I. Delitos leves contra las personas

1. Lesiones de menor gravedad (art. 147.2).

2. Golpear o maltratar sin causar lesión (art. 147.3).

3. Amenazas leves (art. 171.7).

4. Coacciones leves (art. 172.3).

 II. Delitos leves contra la propiedad

1. Hurto por cuantía inferior a 1.000 € (art. 234.2).

2. Estafa por cuantía inferior a 1.000 € (art. 249).

3. Daños por cuantía inferior a 1.000 € (art. 263).

4. Infracciones contra la propiedad intelectual de reducida cuantía (art. 270.1.2.º).

5. Infracciones contra la propiedad industrial de reducida cuantía (art. 274.2.2.º).

Todos ellos castigados con multa, en algún caso como pena alternativa.

En la nueva Ley de Enjuiciamiento Criminal sobre la que se está trabajando se incluirá el nuevo procedimiento en el que se enjuiciarán estos “delitos leves”. Pero de forma transitoria, hasta que aquella termine de redactarse y se apruebe por las Cortes Generales y entre en vigor, tales infracciones penales leves seguirán teniendo la consideración de “faltas” a efectos de su enjuiciamiento, de tal forma que:

a)  se mantiene la competencia actual de los Juzgados de Instrucción, de los Juzgados de Paz y de los Juzgados de Violencia sobre la Mujer, conforme a lo dispuesto en el art. 14 de la vigente Ley Procesal Penal, en sus apdos. 1 y 5; y,

b) su instrucción y enjuiciamiento se seguirán rigiendo por las reglas del procedimiento previsto para el actual juicio de faltas (arts. 962 y ss. LECrim).

En cuanto a los juicios de faltas iniciados antes de la entrada en vigor de la Ley, se dispone que:

1. Los hechos que en la nueva regulación resultan tipificados como delitos leves, se seguirán sustanciando conforme a la actual regulación de los juicios de faltas en la Ley de Enjuiciamiento Criminal; y,

 2. Los hechos que con esta reforma resultan despenalizados o sometidos a régimen de denuncia previa, y que lleven aparejada una posible responsabilidad civil, continuarán hasta su normal terminación, salvo que el legitimado para ello manifestare expresamente no querer ejercitar las acciones civiles que le asistan, en cuyo caso se procederá al archivo de lo actuado, con el visto del Ministerio Fiscal. Si continuare la tramitación, el Juez limitará el contenido del fallo al pronunciamiento sobre responsabilidades civiles y costas, ordenando la ejecución conforme a lo dispuesto en la Ley de Enjuiciamiento Criminal.

De esta manera, en el futuro, quedarán fuera de la cobertura del proceso penal numerosas conductas que hasta ahora han venido siendo enjuiciadas por nuestros Juzgados de Instrucción. Entre las más relevantes me vienen a la cabeza los juicios de faltas por simples accidentes de tráfico, que parece lógico que pasen a la jurisdicción civil.

La tramitación parlamentaria de la reforma sustantiva ahora se encuentra en pañales y su actual texto aún puede sufrir muchos cambios, pero lo que sí parece evidente es que nuestro sistema penal va a sufrir una amplia transformación, en muchos aspectos imprescindible, en especial el procesal, en el que nos seguimos rigiendo por una norma decimonónica a la que históricamente se han ido añadiendo sucesivos “parches”.

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12 comentarios en “La futura despenalización de las faltas

  1. Una vez leído el articulo y en atención a la supresión de las Faltas, me surge una duda.: ¿Se modifica el art.495 de la LEcrim?; Al tratarse de delitos, aunque menos graves, y ya no faltas cabria la detención, sin los requisitos de dicho articulo?

    Un Saludo

    • En el texto del Anteproyecto no se recoge ninguna reforma procesal. Su Disposición Transitoria Cuarta señala que hasta que no entre en vigor la nueva LECrim, sobre la que se está trabajando, los nuevos “delitos leves” tendrán la consideración de faltas a efectos de aplicación de la Ley Procesal Penal vigente, por lo que una vez entre en vigor esa reforma del CP, si aún no lo ha hecho la nueva LECrim, teóricamente si cabría la detención por esos “delitos leves”.
      Gracias por leer el blog y por su interés

  2. La reforma contiene chapuzas como exigir para los futuros leves de lesiones la denuncia del lesionado, euro como la calficacion será en sentencia igual vemos situaciones absurdas.
    Al autor le podrá parecer lógico q se despenalicen los accidentes de tráfico, pero las aseguradoras estarán aplaudiendo con las orejas. Hasta ahora juicio con lesiones corporales, el perjudicado puede tener informe forense GRATIS y OBJETIVO. Ahora no. Quien se va a meter en juicio civil pagando 700 euros de una pericial y tasas? Esto solo pude generar abusos de las compañías de seguros,

    • Precisamente en relación con la despenalización de las faltas en el ámbito circulatorio hemos pulsado la opinión de nuestros colaboradores, a través de una de nuestras encuestas jurídicas (“Si finalmente se aprueba la reforma penal, ¿es aconsejable la despenalización de la falta de imprudencia en el ámbito automovilístico?”), y la mitad de ellos la considera positiva, mientras que la otra mitad la estima desaconsejable por diversas razones, entre otras, las que Ud. apunta.

      Por supuesto, las tasas judiciales constituyen un absoluto despropósito, como ya hemos expresado varias veces en este blog.

      Muchas gracias por leer el post y por participar en él aportando su valiosa opinión

    • El pasado 8 de enero de 2013 se presentaron los Informes del Consejo General del Poder Judicial y del Consejo Fiscal, pero al día de la fecha el Anteproyecto no se ha publicado en el Boletín Oficial de las Cortes. Alguna voz autorizada refiere que ya estará publicado en el BOE “antes del verano”, pero personalmente no me parece fácil que sea así. En todo caso su texto prevé un periodo de vacatio legis de 6 meses desde su publicación en el BOE, por lo que, como pronto, entraría en vigor a principios de 2014, pero tenemos que esperar para dar una previsión mas segura.

      Muchas gracias por leer el post, Cecilia.

  3. Hola, muy buenas. Llevo varios días buscando información sobre esta nueva actualización del C.P. en varias webs, pero sinceramente, ninguna habla tan claro como tu contestación a Cecilia. Perdona que te vuelva a molestar con la misma pregunta pero estudio para una oposición y el tema me importa bastante, entonces ¿esta nueva modificación no ha entrado en vigor? He visto y leído en foros que salió en el B.O.E. en Diciembre del 2012, y que por lo tanto, 20 días después, entraría en vigor a primero de este año. ¿No es así?
    Te pido disculpas de nuevo, a lo mejor no lo he entendido bien, o no lo he interpretado bien. Gracias de antemano.

    • José Manuel: Estás mezclando dos reformas del CP: Una, que ya está en vigor, y la segunda, ´la que aquí nos ocupa, que aún no ha iniciado su tramitación parlamentaria:

      a) La primera reforma ha sido operada por la Ley Orgánica 7/2012, de 27 de diciembre, por la que se modifica el Código Penal en materia de transparencia y lucha contra el fraude fiscal y en la Seguridad Social; entró en vigor el pasado 17 de enero de 2013 y que afecta a los delitos contra la Hacienda Pública y contra la Seguridad Social (arts. 305 y ss), a la responsabilidad penal de las personas jurídicas (para incluir a partidos políticos y sindicatos) y a alguna otra cuestión. Y,

      b) La segunda aún está en fase de Anteproyecto, que fue aprobado por el Consejo de Ministros, pero que AUN NO HA INICIADO SU TRAMITACIÓN PARLAMENTARIA. Es una amplia reforma del CP que afectará a alrededor de 200 artículos del texto punitivo, incluyendo la despenalización de las faltas objeto de este post y por la que preguntas. Cuando en su día finalice esa tramitación parlamentaria y se publique en el BOE aún tardará 6 meses mas en entrar en vigor. En el propio texto de este post de la despenalización de las faltas se contienen enlaces a nuestra base, entre ellas, al texto del Anteproyecto.

      Suerte y ánimo con la oposición. Y muchas gracias por leernos y por tu interés

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