Responsabilidad civil por fallecimiento en residencia de ancianos

Marta López Valverde

Directora de Sepín Responsabilidad Civil y Seguro

A fecha de 11 de marzo, la Sala Primera, de lo Civil, del Tribunal Supremo dicta una sentencia sobre el fallecimiento de un residente en un centro geriátrico por indebida prestación de los servicios de la residencia sanitaria. Aunque en esta ocasión se desestima el recurso, el desarrollo de los requisitos para que nazca la responsabilidad nos ha parecido de especial interés, ya que podría establecerse en base a:

1) Un incumplimiento contractual del art. 1101 y siguientes del Código Civil, puesto que la relación con el centro sería de acuerdo con la SAP Madrid, Sec. 13.ª, 19/2013, de 14 de enero de un contrato de alojamiento y arrendamiento de servicios. Evitando así el escaso plazo de un año para la reclamación por extracontractual.

Una vez delimitada la naturaleza de la responsabilidad, la Sala Primera descarta la posible aplicación de una cuasi-objetiva ya que “Podemos en este sentido sostener que la jurisprudencia de este tribunal se fundamenta en los postulados siguientes: 1.- La responsabilidad subjetiva, por culpa, solo se excepciona por ley. 2.- El carácter anormalmente peligroso de una actividad puede justificar la inversión de la carga de la prueba y, por lo tanto, la necesidad de acreditar la falta de culpa. 3.- Para el resto de actividades, en aplicación del art. 217 LEC, es al perjudicado que reclame a quien compete la carga de la demostración de la culpa del demandado.

Por lo que no siendo la gestión de una residencia de la tercera de edad una actividad anormalmente peligrosa, no habría opción a una inversión de la carga de la prueba, debiendo probarse por el reclamante la culpa del personal y organización del establecimiento

Pero matiza que debe darse el “cumplimiento de los deberes de diligencia y cuidado que exige la prestación de tales servicios. Ahora bien, dentro de ellos no nace la exorbitante obligación de observar a los residentes, sin solución de continuidad, las 24 horas del día, cuando no se encuentran en una situación de peligro, que exija el correspondiente control o vigilancia o la adopción de especiales medidas de cuidado.

Por lo que, si se ha creado esa situación de peligro, se exigiría la adopción de medidas especiales, pudiendo dar lugar a una responsabilidad en caso de que no se siguieron estas, en la medida de los medios disponibles, y estableciendo su relación de causalidad con el contagio y fallecimiento.

2)  Una vulneración de la normativa de consumidores de los arts. 147 y 148 del Texto Refundido aprobado por RDL 1/2007, (arts. 26.2 y 28 de la Ley 26/1984, de 19 de julio, General para la defensa de Consumidores y Usuarios).

Se parte de que no basta simplemente con que se haya producido un resultado lesivo, sino que es preciso la constatación de una relación de causalidad entre la prestación realizada y el daño, y que no se hayan dispensado los servicios sanitarios con los niveles exigibles de eficacia o seguridad, en condiciones objetivas de determinación, que supongan controles técnicos, profesionales o sistemáticos de calidad, hasta llegar en debidas condiciones al consumidor y usuario.

En cualquier caso, la aplicación de tales preceptos requiere una relación de causalidad entre la prestación del servicio y el resultado producido.

3) La resolución al determinar que la causa de la muerte fue un infarto, no estima de aplicación de la teoría de la perdida de oportunidad, pero reconoce que se podría hacer, si se logra establecer que la causa del fallecimiento fue la omisión de la diligencia debida y desatención de los deberes de cuidado requeridos por los servicios prestados al personal y organización de la residencia de la tercera de edad.

Debido al alto índice de mortalidad en las residencias por el coronavirus (COVID-19), es más que probable que se presenten reclamaciones a estos centros, y nos preguntamos si dada la situación creada por esta pandemia, que conlleva la adopción de especiales medidas de cuidado,  los criterios recogidos en la resolución, y el seguimiento o no de las recomendaciones a residencias de mayores y centros sociosanitarios para el COVID-19 publicadas por el Ministerio de Sanidad, podrían ser claves para establecer alguna responsabilidad.

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3 comentarios en “Responsabilidad civil por fallecimiento en residencia de ancianos

  1. De una persona de edad avanzada y con problemas cardiacos, lo que incluye el riesgo de infarto de miocardio ¿se puede decir que «no se encuentran en una situación de peligro»?
    No lo creo. Pero si no se admite la «inversión de la prueba» la demostración del reclamante puede centrarse en las siguientes pruebas:
    1.- ¿son todos los trabajadores de la residencia trabajadores con contrato indefinido?
    2.- ¿que proporción de médicos, enfermeros especiaistas en geriatría, enfermeros genericos, auxilires y personal de limpieza con contrato permanente y cuantos con contrato eventual hay por residente y por metro cuadrado de suerficie a limpiar?
    3.- ¿que experiencia media tienen los profesionales congratados en esa residencia?
    4.- ¿qué elementos para una atencion de urgencia existen en esas residencia?
    5.- ¿cuál es el porcentje que hay de trabajadores fijos respecto a los temporales?
    6.- ¿con que frecuencia se substituyen trabajadores temporales por otros temporales?
    7.- ¿tiene a residencia algún protocolo para prevenir la situación de emergencia sanitaria?
    8.- si existiera ese protocolo, ¿tiene alguna rpvisio de ejercicios de siulacro de emergencias?
    9.- si existe ese protocolo, ¿se ha hecho algún simulacro de emergencias y con que resultado?
    10.- si existe ese protocolo ¿cuando se hizo la ultima inspeccion médica y con qué resultado?
    11.- si existe ese protocolo ¿cuáles son las quejas y cómo se han atendido las reclamaciones?
    12.- procede solicitar las direcciones de todos los trabajadores cuyo contrato en esa residencia se canceló en el ultimo año para poder obtener información de ellos sobre como funciona
    13.- ¿había bastantes mascarillas para el personal sanitario, incluido personal de limpieza, etc.?
    14.- ¿había suficientes respiradores para el personal residente?
    15.-¿se ha verificado si el fallecido por un infarto estaba o no contagiado con el virus corona-19?
    Creo que esta información es una fuente de pruebas para una fundamentación de la demanda

  2. El seguro de responsabilidad civil de las residencias ¿tendrían que pagar indemnizaciones por muerte a causa de corona virus por prestación médica indebida?

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