Plazos sustantivos de prescripción y caducidad: los grandes olvidados del estado de alarma

Iciar Bertolá Navarro

Directora de Sepín Obligaciones y Contratos

Desde que se declaró el estado de alarma dos disposiciones se han pronunciado sobre estos plazos, son:

Disposición Adicional Cuarta del Real Decreto 463/2020, de 14 de marzo, por el que se declara el estado de alarma para la gestión de la situación de crisis sanitaria ocasionada por el COVID-19

Los plazos de prescripción y caducidad de cualesquiera acciones y derechos quedan suspendidos durante el plazo de vigencia del estado de alarma y, en su caso, de las prórrogas que se adoptaren.

-Artículo 10 del Real Decreto 537/2020, de 22 de mayo, por el que se prorroga el Estado de Alarma.

Con efectos desde el 4 de junio de 2020, se alzará la suspensión de los plazos de prescripción y caducidad de derechos y acciones

Este RD 537/2020 desliga la suspensión de los plazos al estado de alarma, que previsiblemente durará hasta el 21 de junio y anticipa su alzamiento, de forma que el periodo que los plazos de prescripción y caducidad han estado suspendidos es desde el 14 de marzo hasta el 4 de junio (82 días).

La Disposición Adicional ha dado lugar a muchísimas interpretaciones, y ahora, que desde el 4 de junio los plazos ya se han reanudado, son muchos los problemas que pueden surgir.

Los RD anteriormente citados guardan silencio sobre la reanudación o reinicio de los plazos sustantivos, nos encontramos ante una laguna jurídica que no tiene la solución legal expresa que sería deseable, por lo que las reflexiones sobre el cómputo de los plazos que hagamos a continuación evidentemente podrían verse alteradas de dictarse cualquier norma al respecto, quedando igualmente sujetas a la interpretación que puedan hacer nuestros tribunales.

Las confusiones terminológicas entre prescripción y caducidad de la DA 4 del RD 463/2020

La interpretación de ambos preceptos ha dado lugar a confusiones terminológicas, y es que desde el punto de vista de técnica legislativa no son un modelo de claridad, como se ha puesto de manifiesto en la consulta de la Abogacía del Estado sobre la forma en la que habrá de procederse en el momento que pierda vigencia la suspensión de los plazos previstos por el RD 463/2020, que denunciaba las imprecisiones conceptuales en relación con estos conceptos:

a.- Diferencia entre término y plazo:

Los conceptos término y plazo no son sinónimos, refiriéndose el «término» al señalamiento de un determinado día; y el «plazo» al periodo de tiempo existente entre un día inicial y un día final.

b.- Diferencia entre interrupción y suspensión.

Por otro lado, en sentido técnico jurídico tampoco son sinónimos los conceptos de “suspensión” e “interrupción”.

En efecto, la suspensión de un plazo implica que el mismo se detiene, se “congela en el tiempo” en un momento determinado debido al surgimiento de algún obstáculo o causa legal, reanudándose, cuando dicho obstáculo o causa ha desaparecido, en el mismo estado en el que quedó cuando se produjo la suspensión.

Por el contrario, en los casos en los que legalmente está prevista la interrupción de un plazo, una vez que tiene lugar el acto interruptivo, el plazo vuelve a contar desde cero, volviendo a nacer en toda su extensión y quedando sin efecto el tiempo del plazo hasta entonces transcurrido.

c.- Diferencia entre prescripción y caducidad.

El Código Civil regula dos instituciones distintas, la prescripción adquisitiva o usucapión, que es uno de los modos originarios de adquirir la propiedad de las cosas y demás derechos reales (art. 609 CC). Supone la posibilidad, por parte de quien posee un bien, de ser finalmente su dueño, siempre que se cumplan una serie de requisitos (posesión + transcurso del tiempo) que varían según se trate de prescripción ordinaria o extraordinaria. Sin embargo, la prescripción extintiva implica la extinción o pérdida de la acción por la inactividad del titular durante el transcurso no interrumpido del tiempo establecido en la ley. (Falta de ejercicio + transcurso del tiempo).

En tercer lugar tenemos la caducidad, es importante destacar que se trata de una figura no regulada en la ley, su construcción es doctrinal y jurisprudencial, y puede definirse como el modo de extinguir un derecho por el transcurso del tiempo. Surge cuando la ley o la voluntad de los particulares señalan un plazo para la duración de un derecho.

Aunque la Disposición Adicional Cuarta habla de los plazos de prescripción y caducidad indistintamente, hay que tener en cuenta que, a pesar de la vinculación entre ambas instituciones, la jurisprudencia las delimita y diferencia en numerosas sentencias, siendo una de sus diferencias la posibilidad de interrumpir la prescripción, que no es predicable de la caducidad.

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La propuesta fallida del CGPJ

El CGPJ, el día 20 de abril consciente de la polémica existente, realizó 13 propuestas al Ministerio de Justicia con la finalidad de su inclusión en un RD Regulador del estado de alarma.

El objetivo general era unificar criterios y evitar dispersión interpretativa en relación con el cómputo de los plazos de prescripción y caducidad, que se han visto suspendidos por la declaración de estado de alarma.

Respecto a los plazos sustantivos ofrecía una solución en el núm. 4 de la primera propuesta:

4.- Los plazos de prescripción y caducidad de acciones y derechos suspendidos durante la vigencia del estado de alarma se reanudarán por el período que restase cuando se alce el estado de alarma, aplicando las reglas de cómputo establecidas en el párrafo segundo.

Esta propuesta finalmente no salió adelante, pero la solución es la que nos parece más apropiada, reanudación de los plazos, sumando al plazo de prescripción o caducidad los días naturales que dure el estado de alarma, actualmente, teniendo en cuenta el alzamiento de la suspensión con efectos de 4 de junio, tendríamos que sumar a ese plazo los 82 días que es el tiempo que los plazos de prescripción y caducidad han estado suspendidos.

La falta de respuesta legislativa en el RD 537/2020. ¿Qué ocurre con aquellas acciones que iban a prescribir el 7 de octubre de 2020?

El RD 537/2020 no resuelve la gran duda ¿Qué pasa con los plazos sustantivos de prescripción o de caducidad? ¿Cuáles son las consecuencias del alzamiento de la suspensión de un plazo de prescripción o caducidad? ¿la continuación o el inicio desde cero?

En mi opinión, el reinicio del plazo no sería una solución correcta, teniendo en cuenta que hay plazos sustantivos extensos, por ejemplo el de usucapión de 30 años, o el de numerosas reclamaciones (Relaciones jurídicas nacidas entre el 7 de octubre de 2005 y el 7 de octubre de 2015) que iban a prescribir el 7 de octubre de este año, como puse de manifiesto en este post.

Habrá que esperar y desde luego sería deseable una regulación que proporcione la necesaria seguridad jurídica.

Tal y como vengo pronunciándome a lo largo de este espacio, con todas las cautelas, dicho sea de paso, una posible solución y que coincide con la propuesta del CGPJ sería la de extender esa fecha límite de 7 de octubre 2020 y fijar una nueva teniendo en cuenta los 82 días naturales que los plazos han estado suspendidos, de manera que esa prescripción masiva de acciones tendría lugar el próximo 28 de diciembre de 2020.

Aunque ahora los acreedores cuenten con más plazo, aconsejamos ser diligentes y revisar todas aquellas relaciones jurídicas que pudieran dar lugar a deudas no satisfechas que puedan ser aún reclamadas.

En cualquier caso, nuestra recomendación es no esperar al último momento y si existen dudas el acreedor siempre puede acudir a cualquiera de las tres formas de interrupción de la prescripción reguladas en el art 1973 CC y así asegurarse que su derecho de crédito no quede extinguido.

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Plazos afectados

Atendiendo a la Disposición Adicional Cuarta del Real Decreto 463/2020 de 14 de marzo, los plazos afectados son los de prescripción y caducidad de cualesquiera acciones y derechos

Lo primero que se plantea es si eso afecta a los plazos pactados en los contratos. A mi juicio, la norma solo suspende los plazos de prescripción y caducidad y no cabe extender esa suspensión a los fijados en los contratos, pues se trata de una norma excepcional, no aplicable por tanto por analogía.

Eso no quiere decir que la situación de epidemia y el estado de alarma no afecte a las obligaciones contractuales.

De cara al futuro, la solución estaría en la inclusión de cláusulas contractuales que contemplen los supuestos de fuerza mayor y cambios materiales adversos, determinando sus consecuencias aplicables.

Para finalizar, hay que tener en cuenta que a partir del 4 de junio de 2020 también empiezan a correr los siguientes plazos:

  • Plazo para la devolución de productos comprados por cualquier modalidad (presencial u on-line). El Real Decreto-ley 8/2020 había interrumpido estos plazos durante la vigencia del Estado de Alarma o sus posibles prórrogas).
  • El plazo de 14 días establecido en el art. 36 del Real Decreto-ley 11/2020 de que dispone el consumidor para resolver el contrato por incumplimiento del empresario (cancelación viajes, espectáculos, reservas de alojamiento..).

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18 comentarios en “Plazos sustantivos de prescripción y caducidad: los grandes olvidados del estado de alarma

  1. Buenso dias.
    Mi preguna consiste en determinar el plazo que resta para la interposición de una reclamacion al amparo de la prescripción de una acción civil de un año, si el vencmiento de la misma fue el 24 de abril de 2020.

  2. Buenos días.

    Mi pregunta versa sobre lo siguiente. Los bancos y aseguradoras son servicios esenciales y como tales el Real Decreto 463/2020, de 14 de marzo, no prohibió el desempeño de esa actividad. Tan es así que sucursales de bancos y oficinas de aseguradoras han estado realizando su actividad a través de sus empleados en modo teletrabajo y muchas con oficinas abiertas al público. De hecho se permitía a los ciudadanos acudir a las mismas (como a los supermercados, gasolineras, estancos y farmacias).

    El artículo 38 de la Ley de Contrato de Seguro establece que en la discrepancia entre asegurador y asegurado sobre el importe de una indemnización por siniestro, las partes nombrarán su propio perito. El plazo para dicho nombramiento es de 8 días. Una aseguradora ha tardado 15 días en nombrar perito y se acoge a que dicho plazo estaba interrumpido hasta el 4 de junio. Sin embargo, incurre en contradicción pues el documento de nombramiento de su perito se redacta en fecha 1 de junio (con actividad suspendida, según la misma) pero se notifica el día 4 de junio (levantada la suspensión por el Real Decreto 537/2020, de 22 de mayo) es decir, una vez alzada la suspensión.

    La prueba evidente de que estaban en servicio activo es que el 1 de junio nombran su perito pero lo notifican al asegurado en 4 de junio, fuera del plazo legal de los 8 días.

    En definitiva, la pregunta es:

    ¿La interrupción de los plazos de prescripción y caducidad de la DA CUARTA es para todas las actividades independientemente de que su actividad fuera o no suspendida?

    A mi modo de ver no es coherente. ¿O los bancos y aseguradoras han seguido con su actividad para lo que les beneficie y debe considerarse interrumpida para lo que les perjudique?

    La parte débil y necesitada de protección son los usuarios, consumidores y ciudadanos. Estos sí que se han visto obligados a guardar confinamiento obligatorio con sanción en caso de vulneración.

    Me gustaría conocer la opinión de los integrantes del foro.

    Muchas gracias.

  3. Buenos días, yo tengo una plusvalía municipal que prescribía el día 17 de marzo de 2020, como el estado de alarma entró en vigor el día 14, entiendo que desde el día 4 de junio de 2020 tengo que esperar 82 días más los tres que faltaban hasta el 17 de marzo, para solicitar la prescripción de dicho impuesto?
    Gracias.

    • Hola Eduardo, te han respondido?? El plazo de prescripcion del impuesto de sucesiones de la herencia de mi tío acababa el 10 de julio, no se si he de sumarle el estado de alarma o no, nadie me responde

      • Si, se amplía el plazo. En la comunidad de madrid a mi me han dicho que para impuesto de sucesiones se amplía 3 meses y 14 días (no estoy segura si eran 14 o 19 días) puedes llamar a la oficina liquidadora que te corresponda y preguntarlo.

    • Muy buenas mi caso Estel siguiente fui padre el 7 de mayo me cogí las 4 primeras semanas obligatorias,tengo entendido que los plazos se han alargado en más de 12 meses por el estado de alarma,concretamente en 78 días,con lo cual me podría acoger hasta el 23 de julio,me podrías confirmar. Muchas gracias

  4. Hola! Tenemos un contrato de compraventa de una vivienda donde se refleja que la obra terminaría en diciembre 2019. Hemos hecho durante todo este tiempo los pagos estipulados siendo el 20% del total de la compraventa. El promotor se retrasó y en abril de 2020 nos escribió email diciendo que la obra había terminado en marzo y debido a la pandemia y estado de alarma había una situación de imposibilidad de firmar ya que las cédulas de habitabilidad no las tenían debido a la situación. A finales de junio cuando vence el estado de alarma nos dicen que ya se puede visitar el inmueble y que se están prepararando las firmas. Nos dirigimos a la entidad financiera que tiene la promoción para hacer la subrogación y mientras está en estudio la hipoteca el promotor nos envía burofax requiriendo la firma inminente de la hipoteca alegando que la obra finalizó el 6 de marzo y en el contrato se cogía de referencia esa fecha +4meses como punto de partida para contabilizar el plazo (o sea 6 de julio cuando el inmueble se pudo visitar el 25 de junio).

    Han actuado completamente de mala fe sabiendo que en 15 días es imposible firmar una hipoteca?

    Cuando ellos son los primeros que han incumplido porque se han retrasado y encima ellos mismos dijeron que no se podía firmar sin cédula….

    a parte en el contrato de compraventa se recogió cláusula que si la entidad financiera NO concedía hipoteca nos devolverían el 100% de las cantidades entregadas a cuenta. Ahora nos encontramos impotentes porque después de 1 mes de estudio la entidad nos deniega la hipoteca debido a los nuevos criterios financieros post covid…

    En este caso el contrato ya se considera vencido? Hemos incumplido la parte compradora en este caso? En ningún momento ninguna de las partes hemos hablado de prorrogar o firmar ya que por nuestra parte podriamos haber reclamado las cantidades entregadas +50% de penalización pero no lo hicimos actuando de buena fe.

    Como contabilizamos los plazos? El estado de alarma congeló los plazos que figura en contrato?

    Podemos despues de su requerimiento de firmar la CV de ejercer el cumplimiento de la cláusula de No concesión de hipoteca? Gracias por su ayuda.

  5. Buenos días, con respecto a los 81 días de prórroga que da el estado por el estado de alarma,mi duda es la siguiente. Yo como arrendadora tengo un piso en arrendamiento con opción de compra , el primer contrato lo hice de 3 años en el 2015, en el 2018 le hice una prórroga de dos años más ,el contrato vencía el 1 de septiembre. Ahora mi inquilina me dice que se acoge a la ley por lo que puede estar 1 año más de prórroga, otra ley que dice que por lo del estado de alarma puede estar 6 meses más y con respecto a la opción de compra que se la tengo que respetar los 81 días del estáis de alarma. Esto es así???

  6. Buenos días, hoy día 14/09/2020 acabo de recibir una Multa del Ayuntamiento de Madrid, por circular por «Madrid Central», teniendo en cuenta que al ser de carácter LEVE el plazo para notificarla es de 3 meses, empiezan a contar a partir del 04/06/20? o a partir del fin del estado de alarma 21/06/20?.

  7. Buenos días, ¿Qué pasa entonces con los plazos de prescripción de las infracciones administrativas? Tengo expedientes sancionadores con infracciones que prescribían en el mes de marzo de 2020. ¿Se entienden interrumpidos también? En principio esto perjudica a los presuntos infractores pues se alarga en 82 días el plazo originario, va en contra de la irretroactividad de las disposiciones sancionadoras no favorables y creo que también contra el principio de seguridad jurídica. Gracias!

      • A mi también me interesa este tema , pero he estado buscando y no veo ningun pronunciamiento por ningun sitio y mira que me extraña porque debe de haber seguro multitud de reclamaciones de este tipo en los tribunales . Teneis alguna noticia nueva ?

  8. Hola buenos días,
    Yo tengo como avalista un préstamo en Caixa cataluña, donde son titulares mis padres y mi pareja. Prescribió el 30 de abril de 2020, y nos ha llegado el 9 de diciembre del juzgado la reclamación de la deuda pendiente a mis padres, y el 16 de diciembre a mi pareja. Si el estado de alarma suma 82 días, mis preguntas son:

    1.- Cuentan los 82 días a partir del 4 de junio, o a partir de la prescripción del préstamo?
    2.- El préstamo se firmo el 30 de abril de 2009 y se dejo de pagar el 15 de abril de 2015, intentamos negociar con «Anticipia», empresa que se quedó el préstamo en ese momento y desaparecieron y no fue posible, en realidad que fecha de prescripción tiene este préstamo??.

    Ahora la demanda del juzgado para pagar viene de otra empresa de reclamación de deudas.
    Necesitaría saber si me pueden ayudar y averiguar si realmente ese préstamo a prescrito independiente del estado de alarma, sabiendo las fechas de la reclamación de la deuda el 9 de diciembre y el 16 de diciembre.

    Mis padres son jubilados y no tienen para poder pagar el importe solicitado, por otra parte nos pusimos en contracto también con la empresa que nos ha enviado la demanda, y con el abogado que hablamos ya no está y todo esto vence el 6 de enero.
    Estoy otra vez como la primera vez, sin saber con quien hablar, ni nada, me podrían ayudar por favor.
    Blasi Morcillo

  9. Hola buenos días, he puesto una consulta pero veo que no sale, y ya tengo la suscripción.
    Soy aval de un préstamo en caixa cataluña, donde los titulares son mis padres y mi pareja. El prestamo se formalizo el 30042009, y vencía el 30042015. Por circunstancias personales, se dejo de pagar el 15.04.2015. Fuimos a negociar con el banco y no quiso hacer nada. Posteriormente nos llegaron unas cartas de la empresa «Anticipa», por correo ordinario normal, e intente negociar con ellos, y también se perdieron. Ahora nos ha llegado via judicial el 9 de diciembre a mis padres y el 16 de diciembre a mi pareja la reclamación de la deuda.

    El préstamo había prescrito en abril de 2020, pero con el estado de alarma, se han paralizado las prescripciones. Mis preguntas son las siguientes:
    ¿Si el préstamo prescribió en abril del 2020, a esa fecha hay que añadirle los 82 días? y vuelve a prescribir?? . Porque si es así, la reclamación de la deuda es como indico del 9 y 16 de diciembre.
    Tengo que contestar antes del día 6. Pero para mi mala suerte, hable con los abogados de la nueva empresa que nos ha reclamado la deuda, y el abogado con el que hable, ya no esta, ahora es otro y no saben con quien ponerme. Otra vez estoy igual, pero esta vez con una reclamación en el juzgado.
    A todo esto, solo hemos recibido las cartas de Anticipa, ni burofax, ni ninguna otra carta más.

    Sería posible que me ayuden,
    De antemano les doy las gracias.
    Saludos
    Blasi Morcillo

    • Buenas Blasi:
      Habría que ver la documentación, pero se debe advertir que la modificación introducida por la Ley 42/15 en el art. 1964 CC se refiere a que la acción hipotecaria prescribe a los 20 años y el resto de acciones personales que no tengan establecido plazo será de 5 años. Ahora bien, si el prétsamo vencía en abril de 2015 son 15 años al ser anterior a la modificación introducida, tal como establece la Disposición Transitoria 5ª de la mencionada Ley 42/2015

      Cualquier duda puedes ponerte en contacto en el 722338743. Gracias

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